Lacs

 

Qu'est-ce qu'un lac? Chacun de nous sait à peu près ce qu'est un lac: une étendue d'eau stagnante relativement importante en termes de superficie et emprisonnée dans les terres. Oui, mais qu'est-ce qui différencie un lac d'un étang? L'un des critères essentiels pour définir un lac, c'est sa profondeur. Si un étang dépasse rarement une superficie de 10 hectares et une profondeur de 3 mètres, un lac peut atteindre plus de 1500 mètres de profondeur, comme c'est le cas pour le lac Baïkal.

 

L'origine des lacs: Il existe bien des causes possibles à la formation d'un lac. Spécialiste de limologie ( science qui étudie les eaux continentales, notamment les lacs ), G. Evelyn Hutchinson a identifié 76 types de lacs différents selon la manière dont ils ont été formés. En général, les lacs se forment suite aux plissements ou aux fractures de la croûte terrestre, ce quon appelle les mouvements tectoniques. Ce sont des lacs dits tectoniques. D'autres lacs se sont formés sur des cratères anciens de volcans éteints, ou suite à des explosions volcaniques ( lacs volcaniques ). Certains lacs sont le résultat de la fonte de glaciers ( lacs glaciaires) , d'autres sont dus à l'action des fleuves. Certains occuopent des dolines, de petites dépressions des régions calcaires.

 South Lake Tahoe, lac glaciaire américain

 

Le gour Tazenat, France, lac volcanique

 

Le Tanganyika, grand lac tectonique africain

 

 

La couleur d'un lac: La couleur apparente d'un lac dépend de la lumière qu'il réfléchit, ainsi que de nombreux autres critères. Selon la nature des particules en supensions dans un lac, celui-ci peut devenir jaunâtre ( quand les particules sont argileuses ), d'un gris laiteux à proximité d'un glacier, vert pour les lacs glaciaires, jaune ou brun-rouge si l'eau est riche en humus ( c'est la cas des tourbières, par exemple )...

 

Les 10 lacs d'eau douce ou salée les plus profonds du monde:

 

Lac

Profondeur

1) Baïkal ( Russie ) (lac tectonique )

1620m

2) Tanganyika ( Zaïre, Tanzanie ) (lac tectonique)

1435m

3) Mer Caspienne ( lac salé de Russie et d'Iran ) ( lac tectonique)

946m

4) Malawi ( Mozambique ) ( lac tectonique )

706m

5) Issik-Koul ( Russie ) ( lacs tectonique )

702m

6) Great Slave ( Canada ) ( plus profond lac glaciaire du monde )

614m

7) Crater ( ETats-Unis ) ( lac volcanique )

608m

8) Matana ( Indonésie ) ( lac tectonique )

590m

9) Hornindalsvatn ( Norvège ) ( lac glaciaire )

514m

10) Tahoe ( Etats-Unis ) ( lac tectonique )

499m

 

Les 10 lacs d'eau douce et salée les plus vastes du monde

 

Lac

Superficie

1) Mer Caspienne ( Russie )

436 400 km²

2) Supérieur (Etats-Unis )

83 000 km²

3) Victoria ( Tanzani, Ouganda, Kenya )

68 500 km²

4) Mer d'Aral ( Russie ) (1)

62 000 km²

5) Huron ( Etats-Unis )

59 500 km²

6) Tanganyika ( Zaïre, Tanzanie )

31 900 km²

7) Grand lac de l'Ours ( Canada )

31 600 km²

8) Baïkal ( Russie )

31 500 km²

9) Malawi ( Mozambique )

30 900 km²

10) Grand lac des Esclaves ( Canada )

26 000 km²

 

→ A titre de comparaison, le plus grand lac d'Europe occidentale, le lac Venern, Suède, mesure 5546 km², et le plus grand lac français, le lac du Bourget, atteint 43,3 km², soit 10 000 fois moins que la mer Caspienne ( certains étangs en France s'étirent cependant sur plus de 100 km² ).

 

1 Ce chiffre de 62 000 km² date de 1991. A l'heure actuelle, depuis que le gouvernement russe a tenté de détourner l'eau dela mer d'Aral dans les années 1960, ce lac salé mesure aujourd'hui à peine plus de 30 000 km². 

Source: Gérard Lacroix, Lacs et rivières, milieux vivants, Editions Bordas.

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